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Honoré de Balzac

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Honoré de Balzac est un romancier, dramaturge, journaliste, imprimeur et critique littéraire français.

Honoré Balzac naît à Tours le 20 mai 1799. Il appartient à un milieu bourgeois, dont le nom ne dispose pas encore de particule. Il est très proche de sa sœur Laure.
Après avoir été élevé par une nourrice, Balzac est mis en pension dès 1804. Son père comme sa mère ne se soucient guère de lui, ce qui provoque une tristesse mélancolique du jeune garçon.

De 1807 à 1813, Balzac étudie au collège de Vendôme. L'année suivante, la famille s'installe à Paris. Cela lui permet d'étudier le droit dès 1816. Il devient clerc de notaire mais refusera d'être notaire après avoir été reçu bachelier en droit en 1819.

De 1822 à 1832, Balzac et Laure de Berny sont amants.

En 1828, Balzac fait faillite, après s'être lancé en tant qu'éditeur et imprimeur. Mais c'est un mauvais gestionnaire, et ses goûts de luxe exaspèrent ses créanciers, qui le poursuivent.

En 1929 paraît Les Chouans, premier ouvrage signé de son nom. La même année, la Physiologie du mariage le fait entrer dans les salons littéraires en vogue, où il rencontre Alexandre Dumas, Victor Hugo...Dès cette année là, Balzac commence à travailler sur un cycle romanesque qui prendra en 1841 le titre célèbre de la Comédie Humaine.

En 1832 lui parvient la première lettre de Mme Hanska.
En 1835, Balzac reprend La Chronique de Paris, qui s'écroule quelques mois plus tard.

En 1843, il séjourne à Saint-Pétersbourg pour être prêt de Mme Hanska, qu'il veut épouser, après le décès de son mari. Deux ans plus tard, Balzac est toujours obsédé par ce projet, et il écrit beaucoup moins.

En 1848, Balzac échoue une fois de plus à entrer à l'Académie française. Il part pour l'Ukraine et y retrouve Mme Hanska. Ils s'y marient en 1850.
Balzac revient à Paris la même année.

Le 18 août 1850, Honoré de Balzac décède à Paris, épuisé par son acharnement au travail et sa consommation excessive de café.

La Comédie humaine

L'ensemble romanesque de la Comédie humaine fait de Balzac l'inventeur du roman moderne. Il s'agit de 137 œuvres comprenant des romans réalistes, fantastiques, philosophiques, ainsi que des contes, des nouvelles, des essaies et des études analytiques.
Classées par milieux sociaux, géographiques ou psychologiques, ces œuvres ont magnifié la thématique du personnage et de son retour.

L'ambition de Balzac était de décrire de façon presque exhaustive la société de son époque, avec l'idée de« faire concurrence à l'état civil ». La Comédie humaine développe plusieurs thématiques: le retour des personnages (le fameux personnage balzacien), l'argent, les milieux sociaux, l'hérédité...

La structure d'ensemble repose sur trois piliers:

  • Première Partie : Etudes des mœurs,
  • Deuxième Partie : Etudes philosophiques.
  • Troisième Partie : Etudes analytiques.

Voici quelques uns des ouvrages que l'on retrouve dans l'édition de 1845:

Scènes de la vie privée:

  • La Bourse
  • Le Colonel Chabert (1835)
  • Le Père Goriot

Scènes de la vie de province:

  • Le Lys dans la vallée (1836)
  • Eugénie Grandet (1833)
  • La Vieille fille
  • Scènes de la vie parisienne:
  • Splendeurs et Misères des courtisanes (1838-1846)

Scènes de la vie militaire:

  • Les Chouans (1829)
  • Etudes philosophiques:
  • La Peau de chagrin (1831)

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