Paul Fort

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Jules Jean Paul Fort, né à Reims (Marne) le 1er février 1872 et mort le 20 avril 1960 à Montlhéry (Essonne), est un poète et dramaturge français.

Paul Fort donna ses premiers poèmes au Mercure de France en 1896. Ils constitueront le début des Ballades françaises dans une suite continue jusqu'à sa mort. Il fonda le Théâtre d'Art, qui deviendra le Théâtre de l'Œuvre, créa en 1905 la revue Vers et prose et contribua à donner au quartier du Montparnasse, à Paris, sa renommée artistique.
Il est l'auteur d'une œuvre poétique abondante mêlée de symbolisme, de simplicité et de lyrisme, utilisant le plus souvent le verset. Paul Fort fréquenta quelques-uns des écrivains et poètes les plus connus de son temps : Paul Verlaine, Stéphane Mallarmé, Pierre Louÿs,André Gide. Quelques-uns de ses poèmes furent mis en musique et chantés par Georges Brassens : Le Petit cheval, La Marine, Comme hier.
Il voulut offrir une scène à Maurice Maeterlinck dont il admirait les drames. C'est ainsi qu'en 1887, il créa avec Lugné-Poe le Théâtre d'Art qui révéla les dramaturges nordiques Henrik Ibsen et August Strindberg.
Il fut l'un des principaux membres du jury du Prix Jeunesse.
Bien que né rue Caqué, où son père était agent d'assurances, Paul Fort passa sa prime enfance à l'angle de la rue de Vesle et de la rue du Clou-dans-le-Fer. Il revint officiellement à Reims, en 1954, inaugurer une exposition qui lui était consacrée à la bibliothèque Carnegie.
Fait commandeur de la Légion d'honneur, il avait été élu « prince des poètes » en 1912.
En 1956, il épousa Germaine Georgette Claire Pouget. Son neveu Robert épousa la fille d'Alfred Vallette (1858-1935), directeur du Mercure de France, et de Marguerite Eymery (1860-1953), femme de lettres connue sous le nom de Rachilde.
Paul Fort repose à Montlhéry dans sa propriété d'Argenlieu.