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Diego Velazquez

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Diego Rodríguez de Silva y Velázquez (Séville, baptisé le 6 juin 1599 - Madrid, mort le 6 août 1660), dit Diego Vélasquez en français, est un peintre du siècle d'or espagnol ayant eu une influence considérable à la cour du roi Philippe IV. Il est généralement considéré, avec Francisco Goya et Le Greco, comme l'un des plus grands artistes de l'histoire espagnole. Son style, tout en restant très personnel, s'inscrit résolument dans le courant baroque de cette période. Ses deux visites effectuées en Italie, attestées par les documents de l'époque, eurent un effet décisif sur l'évolution de son œuvre. Outre de nombreuses peintures à valeur historique ou culturelle, Diego Vélasquez est l'auteur d'une profusion de portraits représentant la famille royale espagnole, d'autres grands personnages européens ou même des gens du commun. Son talent artistique, de l'avis général, a atteint son sommet en 1656 avec la réalisation de Les Ménines, son principal chef-d'œuvre.

À partir du premier quart du XIXe siècle, le style de Vélasquez fut pris pour modèle par les peintres réalistes et impressionnistes, en particulier Édouard Manet. Depuis, des artistes plus contemporains comme Pablo Picasso et Salvador Dalí ont rendu hommage à leur illustre compatriote en recréant plusieurs de ses œuvres les plus célèbres.