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Kathrin Kressmann Taylor

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Kathrine Kressmann Taylor (1903-14 juillet 1997) est principalement connue pour sa nouvelle Inconnu à cette adresse (Address Unknown, 1938). Celle-ci relate la correspondance entre un marchand d'art juif vivant à San Francisco et son ami et associé, rentré en Allemagne en 1932 et qui adopte progressivement l'idéologie nazie.

Américaine d'origine allemande, Kathrine Kressmann est née en 1903 à Portland, Oregon (États-Unis). Après un diplôme de littérature et de journalisme de l'université d'Oregon, en 1919, elle déménage à San Francisco où elle devient correctrice et rédactrice dans la publicité. Elle commence à écrire pendant son temps libre, et elle est publiée à l'occasion dans divers petits magazines littéraires. En 1928, elle épouse Elliott Taylor, propriétaire d'une compagnie publicitaire, et devient femme au foyer. Ensemble ils ont trois enfants. En 1938, la famille déménage à New York, où Story magazine accepte de publier sa nouvelle. Elle écrit \"Inconnu a cette adresse\", l'éditeur Whit Burnett et Elliott jugent que « cette histoire est trop forte pour avoir été écrite par une femme », et décident du pseudonyme masculin de Kressmann Taylor, qu'elle utilisa ensuite jusqu'à la fin de sa vie. Le Reader's Digest accueille à son tour la nouvelle dans ses pages, puis Simon & Schuster le publie sous forme de livre en 1939. 50 000 exemplaires sont vendus. Les éditions étrangères suivent rapidement, incluant une traduction hollandaise plus tard confisquée par les Nazis, et une version allemande sortie à Moscou. Le livre est interdit dans l'Allemagne nazie.
Plus tard, un jeune clerc allemand fuyant la domination nazie se réfugie aux États-Unis. Interrogé par le MI6 et la SWAT, il fait part de son vœu de raconter son histoire et la réalité du régime d'Hitler. Le FBI arrange une rencontre avec un auteur déjà célèbre pour sa dénonciation du nazisme, Kressmann Taylor. Cet homme devient le héros de Jour sans retour, publié en 1942. Cependant l'attaque sur Pearl Harbor précède de peu la sortie du livre, et l'entrée en guerre des États-Unis le fait rapidement oublier.
En 1944, Columbia Pictures produit une adaptation cinématographique d'Inconnu à cette adresse. Le réalisateur est William C. Menzies et Paul Lukas tient le rôle de Martin. Le scénario, écrit par Herbert Dalmas, est également attribué à Kressmann Taylor. Un autre scénario est écrit en russe par David Greener, mais qui n'est jamais filmé.
À partir de 1947, Kathrine Taylor commence à enseigner les sciences humaines, le journalisme et l'écriture au collège de Gettysburg, Pennsylvanie. Elle y devient la première femme à posséder le statut de professeur titulaire. Son mari meurt en 1953. Elle reste 19 ans à Gettysburg et publie une dizaine de nouvelles durant cette période, l'une d'elle est sélectionnée pour le prix de la meilleure nouvelle américaine en 1954.
Elle prend sa retraite en 1966 et part alors pour Florence, en Italie, où elle écrit Diary of Florence in Flood (Journal de Florence sous les eaux), inspiré des inondations causée par l'Arno en novembre de la même année. En 1967, elle épouse le sculpteur américain John Rood. Ils vivent une moitié de l'année à Minneapolis, Minnesota, et l'autre moitié à Val de Pea près de Florence. Kathrine Rood garde ce style de vie après la mort de son second mari en 1974.
En 1995, alors qu'elle a 92 ans, Story press réédite Inconnu à cette adresse pour fêter le 50e anniversaire de la libération des camps de concentration. La nouvelle est traduite en 20 langues. Le livre sort en France en 1999 et se vend à 600 000 exemplaires. C'est un immense succès. Elle est finalement publiée en Allemagne en 2001, et rééditée en Grande-Bretagne en 2002. En Israël, la traduction en hébreu est un best-seller et est adaptée pour le théâtre. Plus de 100 représentations ont lieu, et la pièce est filmée et diffusée à l'occasion du jour de commémoration de la Shoah.
Redécouverte lors de cette réédition, Kathrine Taylor passe une année heureuse à signer des autographes et donner des interviews, jusqu'à sa mort en juillet 1997, à l'âge de 94 ans.